ΑΠΟΨΕΙΣTELEGOURMETSpirits

Gin: Το απολαυστικό ποτό (και) του καλοκαιριού!

Gin: Το απολαυστικό ποτό (και) του καλοκαιριού!

Είμαι πολύ φίλος του τζιν, όπως δεν χάνω ευκαιρία να δείχνω. Ειδικά το καλοκαίρι, το απολαμβάνω συχνά, γιατί θεωρώ ότι είναι από τα ποτά που μπορούν να προσφέρουν απαράμιλλη δροσιστική απόλαυση. Και διαπιστώνω με χαρά ότι τόσο τα περισσότερα καλά σημεία λιανικής πώλησης, όσο και τα αξιόλογα μπαρ, διαθέτουν μεγάλη ποικιλία από ετικέτες - από τις κλασικές και αναγνωρίσιμες, μέχρι τις πιο σπάνιες, ιδιαίτερες και "ψαγμένες".

Για την ιστορία να πούμε, πολύ συνοπτικά, ότι το τζιν επινοήθηκε κάπου στο Μεσαίωνα ως αλκοολούχο βοτανικό "γιατροσόφι", χάρη στις θαυματουργές ιδιότητες του βασικού του συστατικού, του άρκευθου (στα Αγγλικά "juniper"), από το οποίο πήρε και το όνομά του. Από κάποιους, μέχρι και σήμερα, θεωρείται - λανθασμένα - το ποτό των αλκοολικών ή των μαζών. Αυτή είναι μια παρανόηση που οφείλεται στο γεγονός ότι στις αρχές του 18ου αιώνα η Βρετανική Κυβέρνηση άφησε ελεύθερη την απόσταξη του τζιν από οποιονδήποτε, με πρόφαση τις θεραπευτικές αρετές του, ενώ ταυτόχρονα αύξησε σε απαγορευτικά επίπεδα τους φόρους σε όλα τα εισαγόμενα οινοπνευματώδη. Αυτό οδήγησε στην κατακόρυφη άνοδο της δημοτικότητάς του, προκαλώντας το φαινόμενο "τρέλλας", που έμεινε γνωστό στην ιστορία ως "Gin Craze" και η οποία θεωρήθηκε υπεύθυνη για την αντίστοιχα εντυπωσιακή άνοδο της εγκληματικότητας και της θνησιμότητας στην Αγγλική κοινωνία. Όλα αυτά βέβαια διορθώθηκαν εν καιρώ με ειδικό νομοθετικό διάταγμα, με αποτέλεσμα η παραγωγή του τζιν να επιτρέπεται μόνο σε ειδικευμένα αποστακτήρια, βάσει συγκεκριμένης, ιδιαίτερα περίπλοκης μεθόδου.

Το τζιν οφείλει την ιδιαίτερα περίτεχνη αρωματικότητά του στα βότανα και τα μυρωδικά τα οποία προστίθενται στο αλκοόλ κατά τη διάρκεια μιας δεύτερης απόσταξης. Και μπορεί ο άρκευθος να είναι υποχρεωτικός, ωστόσο το "μπουκέτο" των μυρωδικών συμπληρώνεται από πολλά και διάφορα ακόμα, όπως η γλυκόριζα, η αγγελική, τα αιθέρια έλαια από τις φλούδες εσπεριδοειδών, ο γλυκάνισος και πολλά άλλα. Από εκεί και πέρα, κάθε master distiller επιλέγει και κάποια άλλα, ιδιαίτερα και συχνά μυστικά βότανα ή μυρωδικά, για να δώσει την προσωπική του πινελιά στο δικό του ποτό.

Έχοντας δοκιμάσει ένα μεγάλο ποσοστό από τα διαφορετικά τζιν που κυκλοφορούν στην Ελληνική αγορά (και όχι μόνο), πρέπει να σας πω ότι, ειδικά αν δοκιμάσει κανείς διαφορετικές ετικέτες δίπλα-δίπλα, σε σύγκριση, θα εντυπωσιαστεί με τις ανεπαίσθητες αλλά σημαντικές διαφορές που παρουσιάζουν μεταξύ τους, τόσο στα αρώματα όσο και στην τελική αίσθηση που το καθένα χαρίζει στο στόμα. Αυτά τα χαρακτηριστικά θα "επιβάλουν" τελικά και την βέλτιστη αξιοποίηση κάθε ετικέτας από έναν επαγγελματία - ή και έναν ενθουσιώδη ερασιτέχνη - mixologist.

Από τη δική μου πλευρά, πρέπει να ομολογήσω ότι συχνά απολαμβάνω πολλά και περίτεχνα cocktails με βάση το τζιν, ωστόσο θεωρώ ότι εκτιμώ την καθαρότητα και ιδιαιτερότητα των αρωμάτων μίας καλής ετικέτας σε ένα σχετικά απλό ποτό, όπως ένα καλό Martini, ένα Negroni ή ένα Aviation. Περισσότερο από όλα αυτά, όμως, κανένα ποτό δεν μου χαρίζει την τέλεια απόλαυση ενός καλού τζιν όπως ένα κλασικό Gin & Tonic, ειδικά όταν σε αυτό συμμετέχει και κάποια από τις premium μάρκες tonic που κυκλοφορούν, πλέον, στην αγορά.

Τέλος, επειδή το έχω ψάξει πολύ το θέμα, θα σας πω ποιες είναι οι top 5 μάρκες τζιν που εγώ αγαπώ και προτιμώ, είτε στο σπίτι είτε εκτός, όχι σε κάποια συγκεκριμένη σειρά:

- The Botanist, για την πανέμορφη αρωματικότητα που χαρίζουν τα άγνωστα βότανα της υπαίθρου του Islay στη Σκωτία, που χρησιμοποιούνται στην παρασκευή του

- Hendrick's, γιατί πέρα από το εκπληκτικό marketing, τα λεπτεπίλεπτα αρώματα από αγγούρι και Βουλγάρικο τριαντάφυλλο κάνουν μεγάλη (και απολαυστική) διαφορά

- Berkeley Square, για την υποδειγματική καθαρότητα των αρωμάτων του, αλλά και την απαράμιλλη ισορροπία που παρουσιάζει στο στόμα

- Gin Mare, ακριβώς γιατί κάνει αυτό που υπόσχεται: περιέχοντας αρώματα από θυμάρι, δενδρολίβανο, βασιλικό και φύλλα ελιάς, επιτυγχάνει να μας χαρίσει το απόλυτο Μεσογειακό τζιν

- Bulldog, γιατί παρά το αυστηρά Αγγλοσαξωνικό του όνομα (και παρουσιαστικό), ξεχωρίζει για τα εξωτικά του αρώματα, χάρη στα σπάνια βότανα από τα βάθη της Ασίας που περιέχει το μπουκέτο του

Μπορείτε να δοκιμάσετε κάποιες από τις παραπάνω προτάσεις μου, αλλά μπορείτε να πειραματιστείτε και με τις πολλές ακόμα που θα βρείτε σε μια καλή κάβα (να, π.χ. εδώ). Όποιο τζιν κι αν επιλέξετε, πάντως, να είστε σίγουροι ότι μπορεί να σας χαρίσει πολλές, όμορφες, δροσιστικές και αρωματικές στιγμές (και) αυτό το καλοκαίρι!...

SPONSORED LINKS

"Τα λεφτά θα σου αγοράσουν ένα σκύλο, αλλά όχι το κούνημα της ουράς του."

Josh Billings, 1818-1885, Αμερικανός χιουμορίστας

  • 1942 - Β' Παγκόσμιος Πόλεμος: Πραγματοποιείται η αποτυχημένη απόβαση της Διέππης στη Γαλλία από Καναδικές δυνάμεις
    1953 - Η CIA βοηθά στην ανατροπή της κυβέρνησης του Μοχάμεντ Μοσαντέκ στο Ιράν και την επάνοδο του Σάχη Μοχάμεντ Ρεζά Παχλαβί
    1960 - Με το σοβιετικό δορυφόρο "Σπούτνικ 5" εκτοξεύονται στο διάστημα και οι σκυλίτσες Στρέλκα και Μπέλκα
    1974 - Ένα μήνα μετά τη τουρκική εισβολή στην Κύπρο, δολοφονείται στη Λευκωσία ο Αμερικανός πρεσβευτής στη Κύπρο Ρότζερ Ντέϊβις
    1991 - Ανώτατα στελέχη της κυβέρνησης στη Σοβιετική Ένωση πραγματοποιούν πραξικόπημα κατά του Προέδρου Μιχαήλ Γκορμπατσώφ, που τελικά κατέρρευσε σε τρεις μέρες

© 2002-2018 MEDIA2DAY